Les Etats-Unis auraient poussé le propriétaire chinois de Grindr à se dessaisir de l'application de rencontre


La société de jeux chinoise Beijing Kunlun Tech cherche à vendre Grindr, la populaire application de rencontres gay qu'elle possède depuis 2016, après qu'un panneau de sécurité nationale du gouvernement américain a fait part de ses préoccupations, selon des personnes proches du dossier.

Le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS) a informé Kunlun que le fait de détenir Grindr basé à West Hollywood, Californie, constituait un risque pour la sécurité nationale, selon les deux sources.

Les préoccupations spécifiques de CFIUS et si une tentative a été faite pour les atténuer ne peut pas être appris. Les États-Unis examinent de plus en plus les concepteurs d'applications au sujet de la sécurité des données personnelles qu'ils traitent, en particulier si certains d'entre eux impliquent du personnel militaire ou du renseignement américain.

Kunlun avait déclaré en août dernier qu'il se préparait à une offre publique initiale (IPO) de Grindr. À la suite de l'intervention du CFIUS, Kunlun s'est désormais concentré sur un processus de vente aux enchères pour vendre Grindr, car l'introduction en bourse aurait maintenu Grindr sous le contrôle de Kunlun pendant une période plus longue, ont indiqué les sources.

La banque a embauché la banque d’investissement Cowen pour gérer le processus de vente et sollicite un intérêt d’acquisition auprès de sociétés d’investissement américaines ainsi que des concurrents de Grindr, selon les sources.

Ce développement représente un exemple rare et prestigieux de CFIUS annulant une acquisition qui a déjà été complété. Kunlun a repris Grindr dans le cadre de deux accords distincts entre 2016 et 2018 sans soumettre l'acquisition aux fins d'examen du CFIUS, ce qui la rendrait vulnérable à une telle intervention.

Les sources ont demandé à ne pas être identifiées, car le problème est confidentiel. 19659002] Les représentants de Kunlun n'ont pas répondu aux demandes de commentaires. Grindr et Cowen ont refusé de commenter. Un porte-parole du département américain du Trésor, qui préside le CFIUS, a déclaré que le panel ne commentait pas publiquement des cas individuels.

Grindr, qui se décrit comme la plus grande application de réseautage social au monde pour les homosexuels, les bisexuels, les transgenres et les homosexuels, Elle comptait 27 millions d'utilisateurs en 2017. La société collecte des informations personnelles soumises par ses utilisateurs, notamment le lieu où se trouve la personne, les messages et, dans certains cas, même le statut VIH d'une personne, conformément à sa politique de confidentialité.

Intervention de CFIUS dans le contrat Grindr souligne la priorité qu'il a accordée à la sécurité des données à caractère personnel après avoir bloqué les acquisitions de la société américaine de transfert d'argent MoneyGram International Inc et de la société de marketing mobile AppLovin par des soumissionnaires chinois au cours des deux dernières années.

CFIUS ne révèle pas toujours les raisons pour lesquelles il a choisi de travailler. bloquer un accord avec les entreprises impliquées, car cela pourrait potentiellement révéler des conclusions classées selon les agences américaines, a déclaré Jason Waite, associé du cabinet d'avocats Alston & Bird LLP

« Les données personnelles sont devenues une préoccupation majeure du CFIUS », a déclaré Waite.

Le dénouement de l'accord Grindr met également en lumière les pièges auxquels sont confrontés les acquéreurs chinois d'entreprises américaines recherchant contourner le système d'examen du CFIUS, qui repose principalement sur des soumissions volontaires.

Des exemples antérieurs de la décision des États-Unis de céder une société après que l'acquéreur n'avait pas demandé l'examen du CFIUS comprennent l'acquisition de China National Aero Technology Import and Export Corporation Mamco, un fabricant de composants aéronautiques basé à Seattle, en 1990, la cession par Ralls Corporation de quatre parcs éoliens en Oregon en 2012 et la vente par Ironshore de Wright & Co, fournisseur de couverture de responsabilité professionnelle à des employés du gouvernement américain, notamment des forces de l'ordre et des responsables de la sécurité nationale , aux entreprises Starr en 2016.

Problèmes de confidentialité
Kunlun a acquis une participation majoritaire dans Grindr en 2016 r 93 millions de dollars. Il a racheté le reste de la société en 2018.

Le fondateur et chef de la direction de Grindr, Joel Simkhai, a démissionné en 2018 après que Kunlun eut acheté la participation restante dans la société.

Le contrôle de Grindr par Kunlun a alimenté les inquiétudes en matière de confidentialité avocats aux États-Unis. Les sénateurs américains Edward Markey et Richard Blumenthal ont envoyé une lettre à Grindr l'année dernière, exigeant des réponses sur la manière dont l'application protégerait la vie privée des utilisateurs appartenant à son propriétaire chinois.

Kunlun est l'une des plus grandes sociétés de jeux mobiles de Chine. Il faisait partie d'un consortium de rachat qui a acquis la société de navigation Internet norvégienne Opera Ltd pour 600 millions de dollars en 2016.

Fondé en 2008 par Zhou Yahui, diplômé de l'Université Tsinghua, Kunlun est également propriétaire de Qudian, fournisseur de crédit à la consommation chinois, et de Xianlai Huyu, une Société chinoise de jeux mobiles.

© Thomson Reuters 2019

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