La NASA dit qu'il prend un échantillon de l'astéroïde Bennu plus dur que prévu


Après avoir traversé le système solaire pendant deux ans, la sonde spatiale Osiris-Rex de la NASA est arrivée en décembre dernier près de l'astéroïde Bennu pour mener à bien sa mission de prélèvement d'un échantillon – mais toucher le rocher s'avérera beaucoup plus difficile que prévu par les scientifiques. [19659002] L’équipe Osiris-Rex a déclaré mardi que la surface de l’astéroïde, qui mesure 490 mètres de diamètre, était recouverte de pierres et de rochers. Ils s'attendaient à ce que la sonde touche plus facilement et plus facilement.

« Nous retournons à la planche à dessin et nous recommençons à réfléchir », a déclaré Dante Lauretta, chef de la mission, lors d'une conférence de presse. Les observations de l'équipe ont également paru dans le journal Nature de mardi

. La sonde était conçue pour se diriger vers une zone plate d'un rayon de 25 mètres, mais les images renvoyées depuis décembre ont montré qu'il n'y avait pas

En conséquence, l’équipe devra viser plus étroitement.

« Nous allons maintenant essayer de toucher le centre de la cible », a déclaré le chef de projet, Richard Burns.

Depuis décembre, la sonde utilise ses instruments pour cartographier Bennu de près, actuellement à trois milles

L’astéroïde, qui tourne autour du soleil, se trouve à 85 millions de kilomètres de la Terre.

L’objectif est de toucher la surface avec un bras robotisé pendant seulement cinq secondes en juillet 2020, en récupérant un échantillon compris entre 60 grammes et deux kilogrammes de régolithe, ce qui signifie des particules relativement petites telles que du gravier ou des particules. sable, car la machine ne peut aspirer que des particules de moins de deux centimètres.

Les échantillons seront rangés dans la sonde, qui reviendra sur Terre en 2023.

Bennu est techniquement appelé « astéroïde à tas de gravats », c’est-à-dire qu’il est composé de débris avait rompu plus grands corps célestes et se sont réunis sous l'effet de la gravité.

Il a plus de 200 rochers plus grand que 10 mètres de diamètre, et certains s'étendant jusqu'à 30 mètres, selon des chercheurs écrivant dans Nature Astronomy. Il a un certain nombre de cratères d’une longueur comprise entre 10 et plus de 150 mètres.

« Il n’est pas trivial de livrer un engin spatial avec une résolution à l’échelle du mètre à la surface d’un astéroïde dans un environnement de microgravité », a déclaré Lauretta, qui a néanmoins était « confiant » que l'équipe relève le défi.

Une autre surprise que Bennu avait retenue était qu'elle émettait des particules qui retombaient à la surface comme de la pluie. Cela ne devrait toutefois pas mettre en danger la sonde, a déclaré l’équipe.

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