Designer Babies: Nécessité d'un moratoire sur l'édition du génome, disent les experts


Des experts de sept pays ont réclamé mercredi un moratoire sur le type de manipulation génétique – connue sous le nom de modification de la lignée germinale – utilisée l'année dernière pour modifier de façon permanente le génome de jumelles à Shenzhen, en Chine.

Le scientifique chinois He Jiankui annonce en novembre qu'il avait modifié leur ADN à l'aide de ciseaux moléculaires – apparemment pour les empêcher de contracter le VIH – a provoqué une réaction mondiale des scientifiques, affirmant que la procédure non testée était contraire à l'éthique et potentiellement dangereuse.

un moratoire sur toutes les utilisations cliniques de la modification de la lignée germinale humaine – c’est-à-dire changer l’ADN héréditaire dans le sperme, les ovules ou les embryons pour en faire des enfants génétiquement modifiés « , ont déclaré les chercheurs dans une déclaration commune, publiée dans la revue scientifique Nature .

« Ils ont prévenu que » l'introduction de modifications génétiques dans les générations futures pourrait avoir des effets permanents et éventuellement néfastes sur l'espèce « . 30 pays disposent actuellement d'une législation interdisant directement ou indirectement toute utilisation clinique de l'édition sur lignée germinale.

La technologie CRISPR-Cas9, qui associe des brins d'ADN à une enzyme pour obtenir une édition ultra précise du génome, peut être utilisée pour corriger les défauts génétiques d'un seul organisme. , plante ou animal.

Mais il peut également être utilisé pour introduire des traits souhaitables pouvant être transmis aux générations futures, un scénario de science-fiction qui est entré fermement et tout à coup dans le royaume du possible.

Renvoyé de son université, il est sous enquête policière et a été condamné à arrêter ses travaux. Le mois dernier, le gouvernement chinois a dévoilé de nouvelles règles pour superviser la recherche en biotechnologie, notamment des sanctions sévères pour les scientifiques qui enfreignent les règles.

Amélioration génétique
« Par » moratoire mondial « , nous n'entendons pas une interdiction permanente, « Les auteurs, dirigés par le président et directeur fondateur du Broad Institute of MIT et de Harvard, a déclaré Eric Lander.

 » Nous appelons plutôt à la mise en place d'un cadre international dans lequel les nations – tout en se réservant le droit de faire leurs propres décisions – s'engagent volontairement à n'approuver aucune utilisation de l'édition clinique de lignée germinale si certaines conditions ne sont pas remplies. « 

Une telle interdiction temporaire ne s'appliquerait pas, par exemple, à la recherche pure.

Les 18 signataires ont distingué » génétique « correction » visant, par exemple, à modifier des mutations génétiques rares liées à une maladie spécifique, et un « enrichissement génétique » destiné à stimuler l'intelligence, la mémoire ou les performances musculaires.

De telles améliorations, ont-ils noté, pourraient en incluent la création de nouvelles fonctions biologiques, telles que la capacité à voir la lumière infrarouge ou à éliminer certaines toxines.

« Toute amélioration génétique serait injustifiée à l’heure actuelle », ont déclaré les chercheurs.

réorganiser l’espèce (humaine) sur la base de notre état actuel des connaissances serait un orgueil. « 

 » La question de la correction génétique est plus complexe « , a ajouté le président.

Dans leur proposition, les gouvernements déclarent publiquement qu’ils n'autorisera aucune utilisation clinique de la modification de la lignée germinale humaine pendant une période de, disons, cinq ans.

Un pays pourrait alors choisir d'autoriser un usage spécifique, mais seulement après une période supplémentaire de préavis et un débat transparent sur les avantages. et cons

Trop de questions sans réponse
La prochaine étape consisterait à évaluer toutes les ramifications – scientifiques, médicales, sociales, éthiques et morales – afin de déterminer si la procédure est justifiée.

Enfin , la société aurait besoin de ajoutez son cachet d'approbation, peut-être par le biais d'un processus législatif ou d'un référendum.

« La question de savoir si un tel moratoire serait efficace est un point activement débattu par la communauté des chercheurs », a souligné Nature dans un éditorial séparé.

En effet, les scientifiques ont réagi différemment à la proposition.

« Il ne fait aucun doute que les technologies de modification du génome représentent un potentiel énorme pour la santé future des patients, mais je conviens que l'utilisation clinique de la modification de la lignée germinale devrait rester interdite », a déclaré Robert Lechler, président de l'Académie des sciences médicales en Grande-Bretagne. .

« Il ya actuellement trop de questions de sécurité, éthiques et scientifiques sans réponse. »

Le moratoire proposé a également été soutenu par les Instituts nationaux de la santé des États-Unis (NIH).

Mais d'autres chercheurs ont exprimé des doutes sur le fait que une telle mesure pourrait dissuader d’utiliser de nouvelles technologies d’édition de gènes étant donné les perspectives prometteuses pour le traitement des maladies génétiques et l’attrait de l’amélioration.

« N'oublions pas que He Jiankui a enfreint de nombreuses règles et en était conscient en choisissant de le faire. travailler en dehors des locaux de l'université « , a déclaré Helen O'Neill, directrice du programme sur les sciences de la reproduction et la santé des femmes à l'University College London.

 » Ce n'est pas parce qu'il l'a fait que la loi le permet . « 

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